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¿Sigue siendo bueno el Zoom H4n Pro Negro?

Después de publicar mi análisis inicial del Zoom H4n Pro hace un par de años, e interactuar con los cientos de comentarios y preguntas, he compilado un nuevo análisis más completo. En este análisis del Zoom H4n Pro Black, no sólo repasaré lo que este dispositivo de grabación portátil puede hacer, y quién debería comprarlo, sino que he incluido nueva información, basada en preguntas frecuentes, de ustedes, la comunidad.

Quizás esté pensando en comprar su primera grabadora y todo el mundo le haya recomendado la Zoom H4n Pro. Quizá estés pensando en empezar un podcast, o quizá quieras empezar a grabar efectos de sonido, y te estás preguntando qué grabadora deberías comprar para empezar de inmediato.

Sea cual sea el caso, en este artículo vamos a hablar del Zoom H4n Pro Black. Voy a repasar lo que puede y no puede hacer, y quién debería comprarlo.

Zoom H4n Pro All Black | ¿Seguirá siendo bueno en 2022?

Diferencias

En primer lugar, vamos a empezar por abordar la diferencia entre el antiguo Zoom H4n Pro, y la edición Negro. Por lo que puedo ver, la única diferencia es el acabado en negro. No hay nada más extra en la caja, y no hay nuevas características.

Entradas

El Zoom H4n Pro dispone de dos entradas XLR/TRS y una entrada minijack estéreo de 3,5 mm. En términos sencillos, las entradas XLR son para micrófonos más grandes, como los que usarías en un podcast, o micrófonos shotgun, que se usan para grabar diálogos en películas, o efectos de sonido. Un ejemplo de micrófono de podcast sería el Shure SM7By un ejemplo de micrófono de cañón sería el Nodo NTG-2por ejemplo.

En el Zoom H4n Pro, la entrada de 3,5 mm está integrada en la grabadora y se encuentra en la parte trasera, hacia arriba. Es ideal si necesitas conectar un micrófono para grabar diálogos.

Tenga en cuenta que su micrófono de solapa puede necesitar una alimentación de 2,5 V, que el H4n Pro puede proporcionar. Para ello, vaya a Menu, Input, Plug-in Power y seleccione On. Lo mismo se aplica a la alimentación Phantom, si está utilizando un micrófono de condensador que la necesite.

Si tienes un micrófono de solapa para smartphone, lo más probable es que tenga una clavija TRRS, que no funcionará con esta grabadora. Sin embargo, con un adaptador de TRRS a TRS será suficiente.

Si planeas hacer periodismo o grabar entrevistas individuales, que sólo requerirían un máximo de dos micrófonos externos, las dos entradas XLR del Zoom H4n Pro serán suficientes.

Si planeas grabar un podcast, ten en cuenta la limitación de dos micrófonos. Si necesitas más entradas, quizá quieras echar un vistazo a la Zoom H6.

Grabadora de mano Zoom H4n Pro
Tomado con: iPhone 12 Pro Max + Beastgrip

Duración de la batería

Según Zoom, el H4n Pro debería poder funcionar durante unas 6 horas. Según mi experiencia y la de otros usuarios, el H4n Pro consume muchas pilas, por lo que te recomendamos que lleves pilas de repuesto si vas a grabar durante más de unas horas.

Ten en cuenta que el kilometraje puede variar, ya que ciertas variables, como el uso de alimentación fantasma, pueden afectar a la duración de la grabadora.

Tamaño y construcción

Aunque el Zoom H4n Pro es relativamente ligero, con un peso de unos 280 g, al igual que sus hermanos, el Zoom H5 y H6Se siente robusto en la mano y parece bastante resistente.

Como ya he dicho en otras ocasiones, siempre hay que tratar el equipo con cuidado, pero a mí personalmente no me preocuparía demasiado maltratar un poco esta grabadora.

Portabilidad

La Zoom H4n Pro es realmente portátil y viene con una funda de plástico muy útil. La funda no está acolchada y no parece que pueda proteger la grabadora de daños causados por el agua, pero debería protegerla de rozaduras o arañazos mientras la llevas en el bolso.

Si está interesado en una funda blanda, eche un vistazo a la PCH-4n.

Si en cambio estás interesado en una funda de transporte más grande y resistente, considera la funda SKB, hecha específicamente para este dispositivo. Incluso te ofrece espacio para guardar accesorios, como un parabrisas Rycote, baterías adicionales o el mando a distancia RC4 que puedes adquirir por separado para este dispositivo.

Grabadora de mano Zoom H4n Pro
Tomado con: Canon EOS R5 + Canon RF 15-35mm f2.8 L IS USM

Mostrar

En cuanto a la pantalla, el H4n Pro tiene una LCD retroiluminada de 1,9 pulgadas. Por supuesto, esto es fantástico si grabas con poca luz, ya que no tendrás que forzar la vista para ver lo que ocurre con tus niveles.

Si montas la grabadora encima de una cámara DSLR, la posición de la pantalla no es muy buena, ya que no puedes ver realmente lo que está pasando, pero si estás mirando hacia abajo a la grabadora, entonces estará bien.

Locuciones

Puedes usar la cápsula X/Y que viene con este dispositivo, pero estarás capturando mucho más de la habitación, en lugar de un sonido más aislado. Esto puede ser bueno o malo, dependiendo de la situación.

Actualmente estoy grabando mis locuciones con el Zoom H6 y el SGH-6. Cambié a esto, de mi configuración anterior que implicó un Shure SM7B, a Cloudliftery un Zoom H8.

La razón es que es mucho más portátil y ofrece una calidad similar.

La razón por la que elegí el SGH-6, en lugar de utilizar la cápsula X/Y por defecto que venía con él, es porque el SGH-6 es mucho más direccional.

Como nómada digital, viajo mucho y no siempre puedo saber cómo será la acústica de un lugar cuando lo reservo. Por eso utilizo un micrófono muy direccional, que se centra sobre todo en mi voz e ignora los reflejos de sonido laterales y otros ruidos no deseados procedentes de la parte trasera.

-12dB Respaldo

Mientras que otros dispositivos de la línea Zoom H, como el Zoom H5, H6y H8 cuentan con una función básica de grabación de pistas de seguridad, el H4n Pro no parece tenerlo.

Esto sería útil al grabar, ya que proporcionaría una segunda toma, mucho más silenciosa, en caso de que se produjera distorsión en la pista principal.

Niveles de ajuste

Ahora que hemos cubierto la ausencia de pistas de seguridad, en realidad quiero hablar sobre el establecimiento de niveles saludables, y cómo evitar la necesidad de una pista de copia de seguridad en el primer lugar.

Esta es la forma más sencilla de describir el ajuste de niveles: Pico tan alto como sea posible, sin llegar a recortar.

En la práctica, debes ajustar los niveles de modo que no superen los -6 dB, y tratar de mantener la media en torno a los -12 dB, con sonidos más suaves en torno a los -20 dB.

Encontrarás muchos debates en Internet sobre cómo debes establecer tus niveles, pero utiliza los números que te he dado y juega con tu dispositivo hasta que obtengas los resultados que te gusten.

En caso de duda, es mejor ponerlo muy bajo que muy alto. Si es demasiado alto, tu grabación se distorsionará, lo que la hará inutilizable.

Si es demasiado bajo, se oirá un siseo en la grabación, pero es preferible a la alternativa.

Para controlar los niveles, hay que utilizar los dos interruptores laterales del aparato. Un dial sería mucho mejor, pero, de nuevo, el H4n Pro es un dispositivo económico.

Zoom H4n Pro, entradas XLR
Tomado con: Canon EOS R5 + Canon RF 15-35mm f2.8 L IS USM

Frecuencia de muestreo, profundidad de bits y tipo de archivo

Hablemos de frecuencias de muestreo, profundidad de bits y tipos de archivo. No sólo voy a explicarte qué frecuencias de muestreo, profundidades de bits y tipos de archivo son compatibles con el Zoom H4n Pro, sino que también voy a decirte cuáles deberías usar.

En primer lugar, puedes elegir entre 16 y 24 bits. No voy a profundizar demasiado en esto, sólo seguir adelante y seguir con 24 bits.

En cuanto al tipo de archivo, utilice siempre archivos .WAV. Esto producirá un archivo rico en información de audio, que es preferible a un .MP3. Un .MP3 excluye intencionadamente algunos datos, lo que degrada un poco la calidad del audio, para reducir el tamaño del archivo.

El único caso en el que querrías utilizar el formato .MP3 es si utilizas estrictamente tu Zoom H4n Pro como dictáfono. Si ese es tu caso, adelante, pero la mayoría de la gente que busca un dictáfono suele optar por un dispositivo más pequeño y barato.

En cuanto a la frecuencia de muestreo, tienes varias opciones. No voy a entrar en detalles científicos, pero puedes pensar en la frecuencia de muestreo como en los fotogramas por segundo del vídeo.

Si sólo vas a grabar a alguien hablando, no hace falta ir más allá de los 30 fps. Si lo que quieres es ralentizar el metraje y que no aparezcan artefactos extraños al hacerlo, graba a 60 fps o más. La elección de la frecuencia de muestreo en audio sigue una lógica similar.

Estas son las frecuencias de muestreo a las que tendrás acceso y para qué se suelen utilizar.

44,1 kHz

Se utiliza normalmente para grabar música. Por supuesto, nada te impide grabar tu música a 48kHz o 96kHz, pero a menos que planees hacer alguna manipulación loca de audio, 44.1kHz estará bien.

48 kHz

Se suele utilizar para audio que se reproduce junto a la imagen, como diálogos o una pista de voz en off para un vídeo. Es una frecuencia de muestreo que suele considerarse más "profesional", en comparación con 44,1 kHz, que se ve como algo dirigido más a los "consumidores".

96 kHz

Utilízalo si vas a grabar ambientes o efectos de sonido que se utilizarán para el diseño sonoro.

Por cierto, nada te impide utilizar cualquier frecuencia de muestreo, pero cuando se trata de casos de uso específicos, algunas frecuencias de muestreo son más indicadas que otras.

Interfaz de audio

En H4n Pro también puede utilizarse como interfaz de audio, con el DAW de tu elección. Sólo tienes que entrar en Menú, seleccionar USB y, a continuación, Interfaz de audio.

Efectos de sonido gratuitos

Por cierto, ¿sabías que he recopilado la mayor lista de efectos de sonido gratuitos del mundo? Más de 500 GB de sonidos, listos para su descarga gratuita. Pensé que querrías saberlo. Y ahora, volvamos a la reseña.

Calidad de sonido

Aunque los preamplificadores para grabadoras de mano de Zoom no suelen ser bien vistos en Internet, sus niveles de ruido son más que adecuados para la mayoría de los usos.

Verás, si quieres grabar algo realmente silencioso, como una lluvia muy ligera en un bosque tranquilo, o ASMR, obtendrás un siseo notable en tus grabaciones.

Esto se debe a los preamplificadores, pero todos los dispositivos de grabación tienen algo de siseo. He mencionado el Sony PCM-D100 en otros vídeos, ya que este dispositivo es más adecuado para este uso.

Pero, si quieres grabar cosas más fuertes, como instrumentos musicales, actuaciones en directo, diálogos, narraciones, un podcast y efectos de sonido más fuertes, el Zoom H4n Pro lo hará muy bien.

De hecho, la narración de este vídeo se grabó en este dispositivo, con la cápsula de micrófono SGH-6 Shotgun.

Efectos de guitarra

De hecho, el Zoom H4n Pro te ofrece opciones para efectos de guitarra, además de un afinador integrado.

No es algo que yo haya utilizado nunca, ya que prefiero grabar mis pistas de guitarra eléctrica limpias y añadir efectos después, pero es algo que puede interesar a muchos guitarristas.

En realidad, esto es algo exclusivo del Zoom H4n Pro y del H8. Los modelos H5 y H6 no disponen de esta función, aunque todos tienen sintonizadores integrados.

Tarjeta SD SanDisk
Tomado con: Canon EOS R5 + Canon RF 15-35mm f2.8 L IS USM

Almacenamiento

Me sorprendió oír esto, pero el Zoom H4n Pro tiene almacenamiento integrado. Con eso en mente, el almacenamiento integrado sólo le permite grabar hasta 35 segundos, que luego puede transferir a una tarjeta SD más tarde.

En realidad, está pensado para las personas que quieren grabar una nota rápida, pero no tienen una tarjeta SD dentro del dispositivo en ese momento.

En cuanto al almacenamiento, puede grabar directamente en tarjetas SD y SDHC de hasta 32 GB. Incluso si grabas a 96 kHz, es mucho espacio para tus grabaciones. Si grabas una pista estéreo a 24 bits/48 kHz, 32 GB te permitirán, en teoría, grabar unos 2.000 minutos, es decir, 33 horas.

Hablando de tarjetas SD, he leído informes de que aparentemente el tiempo de arranque del H4n Pro puede aumentar si se utiliza una tarjeta SD más grande. De hecho, el mío tardó casi un minuto en arrancar con una tarjeta SD de 32 GB, así que tenlo en cuenta.

La mayoría de la gente parece recomendar que utilice una tarjeta más pequeña si es posible, con el fin de reducir el tiempo de arranque. Dicho esto, formatear la tarjeta SD dentro del H4n Pro parece reducir significativamente el tiempo de arranque. Esto no parece ser un problema con los modelos H5, H6, o H8.

Versatilidad

En términos de versatilidad, el H4n Pro es el menos impresionante de la serie H. La razón es que no puede utilizar cápsulas, como los Zoom H5, H6 o H8. La razón es que no tiene la capacidad de utilizar cápsulas, como los Zoom H5, H6 o H8.

Grabadora de mano H4n Pro de Zoom, con kit Rycote
Tomado con: iPhone 12 Pro Max + Beastgrip

Protección contra el viento

Si tienes que grabar en exteriores, como puede ser el caso de un periodista, un grabador de campo, un grabador de efectos de sonido, un grupo de música en directo, etc., vas a necesitar protección contra el viento. En exteriores, cualquier ráfaga de viento inutiliza la grabación. Por suerte, Rycote vende una solución tres en uno para el Zoom H4n Pro.

Una empuñadura, con la que podrás sujetar la grabadora, un soporte antivibraciones que básicamente elimina el ruido de manipulación, y un parabrisas de buena calidad, que protegerá el micrófono del viento, aunque los vientos muy fuertes podrían seguir afectando al micrófono.

Conclusión

Entonces, ¿debería comprarlo? En Zoom H4n Pro es resistente, asequible y versátil, con una gran calidad de sonido y entradas XLR duales. Si eso es todo lo que necesitas, el H4n Pro sería una gran inversión.

Dicho esto, si crees que algún día necesitarás conectar unos cuantos micrófonos adicionales, merece la pena gastarse un poco más de dinero y adquirir el Zoom H6. Zoom H6.

¿Tienes alguna pregunta? No dudes en dejar un comentario más abajo y haré todo lo posible por responderte.

Gracias por leer mi reseña sobre el Zoom H4n Pro Black. Te invito a que eches un vistazo a otros de mis artículos. Tenemos algo para todo el mundo si usted está interesado en audioo cámaras y objetivos. Como alternativa, si prefieres las reseñas en vídeo, no dudes en echar un vistazo a mis Canal YouTube.

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